Virus influenzale immune al vaccino per 4 persone su 10 nella scorsa stagione

Virus influenzale immune al vaccino per 4 persone su 10  Virus influenzale è pericoloso. La scorsa stagione invernale una persona su quattro è stata vulnerabile al contagio del virus influenzale nonostante si sia vaccinata. Lo hanno scoperto i ricercatori del Wistar Institute di Philadelphia, che pubblicano il risultato sulla rivista Cell Reports.

Questo perché il genoma del virus dell’influenza, secondo i ricercatori, ha subito circa 10 mutazioni che lo hanno reso “invisibile” al sistema immunitario e alle difese del vaccino, col risultato che il 40% di chi si è vaccinato la scorsa stagione ha contratto comunque l’influenza.

”I nostri dati – spiega il coordinatore dello studio, Scott Hensley – dimostrano che il virus dell’influenza ha recentemente acquisito delle mutazioni in regioni critiche per il suo riconoscimento da parte del sistema immunitario, e queste mutazioni  hanno probabilmente contribuito all’inefficacia dei vaccini della stagione influenzale 2014-2015”.

Questo fenomeno è già noto da tempo agli studiosi con il nome di “deriva antigenica”, e consiste proprio nell’accumulo di mutazioni che modificano le regioni del virus a cui normalmente si attaccano gli anticorpi prodotti grazie alla vaccinazione.

I ricercatori di Philadelphia lo hanno ricostruito studiando il virus influenzale mentre era in circolazione, fin dallo scorso dicembre. Sono così riusciti a identificare 10 mutazioni chiave che hanno permesso al virus trasformista di passare indenne la stagione.

Per verificare la sua abilità, è bastato metterlo a contatto con il siero del sangue di persone, furetti e pecore contenente gli anticorpi diretti contro il virus originale per cui era stato disegnato il vaccino: la loro capacità di riconoscere e aggredire il “nemico” è risultata essere decisamente ridotta. Ora i ricercatori stanno portando avanti nuovi studi per capire se questa scoperta potrà essere usata nello sviluppo del nuovo vaccino per la prossima stagione influenzale che inizierà in autunno.

L’influenza è uno dei fattori cruciali su cui è puntata l’attenzione del Ministero della Salute. Ogni anno in Italia vengono colpite milioni di persone dal virus influenzale. Tra i più esposti al contagio sono anziani e bambini cui spettano giorni di convalescenza prima di rimettersi in sesto. E’ anche significativo il tasso di mortalità per influenza.

 

LASCIA UN COMMENTO

Please enter your comment!
Please enter your name here